Ernest Renan

Une patrie se compose des morts qui l’ont fondée aussi bien que des vivants qui la continuent.
Une école où les écoliers feraient la loi serait une triste école.
Une autorité pourrait bien avoir un jour à sa disposition l’enfer, non un enfer chimérique, de l’existence duquel on n’a pas de preuves, mais un enfer réel.
Rien de grand ne se fait sans chimères.
On n’est héroïque que par le fait de ne pas réfléchir. Il faut donc entretenir une masse de sots.
L’injustice est le principe même de la marche de cet univers.
L’homme est désespéré de faire partie d’un monde infini, où il compte pour zéro.
Les vrais hommes de progrès sont ceux qui ont pour point de départ un respect profond du passé.
Les sciences historiques, petites sciences conjecturales, qui se défont sans cesse après s’être faites…
Le talent de l’historien consiste à faire un ensemble vrai avec des traits qui ne sont vrais qu’à demi.