Proverbes et citations
 
 

Twain (Samuel Langhorne Clemens, dit Mark) - citations

Twain, Mark (1835-1910), écrivain et journaliste américain, dont les ouvrages les plus remarquables se caractérisent par un humour irrévérencieux et par une satire sociale mordante. De son vrai nom Samuel Langhorne Clemens, Twain naquit le 30 novembre 1835, à Florida dans le Missouri. Très tôt, sa famille s'installa à Hannibal, un port situé sur le fleuve Mississippi. Après la mort de son père, Twain devint apprenti typographe, puis il composa des articles pour le Hannibal Journal, de son frère Orion (1851). Il fut ensuite imprimeur ambulant, notamment à New York et à Philadelphie, puis batelier sur le Mississippi. En 1861, il s'engagea pour une courte période comme volontaire dans une compagnie de cavalerie confédérée. Il partit ensuite dans l'État du Nevada pour y devenir prospecteur dans les mines d'argent puis il devint reporter du Territorial Enterprise à Virginia City. C'est en 1863 qu'il commença à signer ses articles sous le pseudonyme de «Mark Twain», d'après une expression du vocabulaire marin signifiant «profond de deux brasses». Il devint célèbre grâce à un conte amusant: «la Grenouille sauteuse de Calaveras». À partir de 1867, sa notoriété étant établie, Twain voyagea pour donner des conférences jusqu'en Europe: ces voyages constituèrent le sujet du Voyage des innocents (1869), un livre dans lequel Twain brocardait les artifices de l'Ancien Monde. En 1870, il épousa Olivia Langdon et le couple partit s'installer à Hartford dans le Connecticut. La plupart des travaux les plus remarquables de Twain datent des années 1870 et 1880. Ses œuvres postérieures (écrites dans les années 1890 et 1900) sont marquées par un pessimisme et une amertume grandissants, dus à ses revers financiers (en 1884, il créa sa propre maison d'édition, mais fit faillite dix ans plus tard) et, plus tard, à la mort de sa femme et de ses deux filles. Il resta une célébrité jusqu'à la fin de sa vie et fut nommé docteur honoris causa de l'université d'Oxford en 1907. Il mourut à New York le 21 avril 1910. Dans ses œuvres, Twain protesta contre le mode de vie américain, dominé par le matérialisme et la corruption, des maux qui avaient particulièrement marqué le prétendu âge d'or qui suivit la guerre civile. Humoriste réputé, Twain était aussi un moraliste, qui dépeignait la société avec réalisme et cruauté, et restituait avec bonheur les dialectes et la langue vernaculaire du Mississippi quand il évoquait les personnages et les scènes, aussi vrais que pittoresques, de l'Amérique du milieu du XIXe siècle. Il s'inspira évidemment de sa propre existence pour alimenter ses fictions. Ainsi, dans À la Dure (1872), il relate ses aventures de mineur et de journaliste et dans la Vie sur le Mississippi (1883), ses expériences de batelier. Son roman le plus connu, les Aventures de Tom Sawyer (1876), raconte les expériences d'un jeune garçon dans une ville située au bord du Mississippi. L'ouvrage les Aventures de Huckleberry Finn (1884), qui constitue la suite de Tom Sawyer, est généralement considéré comme le chef-d'œuvre de Twain. En apparence débordant d'humour et d'exubérance, cet ouvrage démasque en fait la cruauté qui alimente les événements les plus quotidiens. Le pessimisme de Twain apparaît davantage encore dans des ouvrages plus tardifs, comme Jeanne d'Arc (1896) ou le Mystérieux Étranger (posthume, 1916). Il écrivit aussi des nouvelles, mais également des essais philosophiques, sociaux et politiques et des notes autobiographiques.

Avec un bon compliment, je peux vivre deux mois.

C'est beau d'être vertueux, mais apprendre aux autres à l'être, c'est encore plus beau... et tellement plus facile.

C'est la différence d'opinion qui fait les courses de chevaux.

C'est plus facile d'avoir des principes quand on est bien nourri.

Ce fut admirable de découvrir l'Amérique, mais il l'eût été plus encore de passer à côté.

Dans le doute dites la vérité.

De bons amis, de bons livres et la conscience somnolente, voilà le secret du bonheur.

Il y a des gens qui, à propos de certains problèmes, font preuve d'une grande tolérance. C'est souvent parce qu'ils s'en foutent.

Il y a deux moments dans la vie d'un homme où il ne devrait pas spéculer: lorsqu'il ne peut pas se le permettre et lorsqu'il le peut.

Il y a trois sortes de mensonges: les mensonges, les sacrés mensonges et les statistiques.

La bonne éducation consiste à cacher tout le bien que nous pensons de nous-mêmes et le peu de bien que nous pensons des autres.

Le chou-fleur n'est pas autre chose qu'un chou qui est passé par l'université.

Le nom du plus grand des inventeurs: accident.

Lorsque vous dites la vérité, vous n'avez à vous souvenir de rien.

Mettez tous vos oeufs dans le même panier - et surveillez le panier.

N'apprenez jamais à faire quoi que ce soit; si vous n'apprenez pas, vous trouverez toujours quelqu'un d'autre qui le fera à votre place.

Plus d'une chose insignifiante a pris de l'ampleur grâce à une bonne publicité.

Quant aux adjectifs: dans le doute, biffez-les.

Un banquier, c'est quelqu'un qui vous prête un parapluie par beau temps et vous le reprend lorsqu'il commence à pleuvoir.

Un classique est quelque chose que tout le monde voudrait avoir lu et que personne ne veut lire.

Vous ne pouvez vous fier à votre jugement si votre imagination laisse à désirer.

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